Guía rápida para saber qué hacer si tu hijo tiene varicela

Redacción bbmundo · 18 noviembre, 2016

¿Tu hijo tiene varicela? Sigue esta guía para que sepas cómo reaccionar.

Parecía un resfriado con fiebre, pero de pronto le notas pequeños granos llenos de líquido, ¡es varicela! una enfermedad más común en la infancia y que se dispersa sobre todo en invierno y principios de la primavera.

Varicela es una infección altamente contagiosa, provocada por el virus varicela zoster que pertenece a la familia del herpes. Se manifiesta con sarpullido y ampollas en la piel.

Contagio

  • Al toser o estornudar
  • Tocar las ampollas de la persona infectada
  • Rozar objetos que el enfermo haya tocado recientemente

Síntomas

Aparecen entre 10 y 21 días después de haber estado expuesto al virus:

  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago
  • Cansancio y debilidad
  • Sarpullido rojo o rosado
  • Ampollas con líquido que causan comezón y picazón
  • La erupción cutánea surge primero en la cara, el cuero cabelludo, el tronco y la espalda para extenderse hacia todo el cuerpo

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Edad

  • 90% de los casos ocurre en menores de 10 años
  • En recién nacidos puede ser mortal
  • En adultos y niños mayores, los síntomas tienden a ser más severos
  •  Uno de cada 10 niños contagiados puede enfermarse de nuevo en la adultez

Duración

  • De cinco a 10 días con síntomas leves que disminuyen a partir del tercero o cuarto
  • Desde el octavo día o antes, las ampollas se secan para convertirse en costras que ya no producen comezón ni pueden contagiar
  • La varicela es transmisible uno o dos días antes de la erupción, y hasta el momento en que las costras se presentan

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Para prevenirla

En la mayoría delos casos, la vacuna ayuda a prevenir el contagio o aligerar los síntomas. Los bebés necesitan dos aplicaciones que están incluidas en la cartilla:

  • 1a dosis entre los 12 y 15 meses de edad
  • 2da dosis entre los cuatro y seis años

Los mayores de 13 años que nunca han sido vacunados deben recibir dos dosis en un lapso de 28 días.

Tras el contagio

Sigue las indicaciones del médico y mantén a tu hijo en casa hasta que las costras sequen.

  • No rascarse evitará que el virus se disperse. Si la comezón es insoportable, ponle guantes de tela y recomiéndale sólo un roce que calme la sensación
  • Lima sus uñas para que no se lastime
  • Pregunta al pediatra por una crema o loción calmante que disminuya las molestias en su piel
  • Descarta la ropa áspera como la lana. Ponle prendas de algodón y sábanas suaves
  • Dale baños de agua tibia con poco jabón y sin frotar
  • Evita la exposición prolongada a la humedad y el calor excesivo
  • Como no podrá ir a la guardería o la escuela, jueguen juntos y ofrécele actividades que impliquen poco esfuerzo físico.

Complicaciones

Los niños que la contraen se recuperan rápidamente sin secuelas, pero ésta suele ser más intensa en bebés, adolescentes, adultos, embarazadas y personas con sistema inmune debilitado.

Cuando no es bien tratada, puede ocasionar infecciones en la piel, deshidratación y neumonía, por ejemplo.

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En el embarazo

Si se contrae durante el primer trimestre o a principios del segundo, existe menos de 2% de probabilidad de que el bebé nazca con el síndrome de varicela congénita. Éste puede provocar cicatrices en la piel, atrofia en alguna extremidad o anomalías en los ojos.

¿No fuiste inmunizada o nunca la has padecido? Vacúnate dos o tres meses antes de embarazarte. No es conveniente que lo hagas a menos de un mes o durante la gestación. En este caso espera a que tu bebé nazca y pide que te apliquen la primera dosis antes de salir del hospital.

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